zaterdag 25 maart 2017

Droomland: Eldorado

Er zijn plaatsen waar niemand ooit is geweest en waar je ook onmogelijk zou kunnen komen.
Toch zijn ze ons taalgebruik binnengeslopen.

Eldorado.

Wat bedoelen we ermee?
Een plaats met een overweldigende rijkdom.



Waar komt het vandaan?
De legende van Eldorado is ontstaan aan het begin van de 16e eeuw, toen Spaanse veroveraars op goudjacht waren in Zuid-Amerika.
Van Indianen hoorden ze het verhaal over een man (El Dorado, 'de vergulde') die bedekt was met een laag goudstof.
Hij zou in een gebied wonen waar goud in overvloed aanwezig was.
Prompt werd een ongekend intensieve zoektocht ontketend naar dat gebied.
De ene na de andere expeditie trok de binnenlanden van Colombia, Venezuela en Brazilië in.


Dat leverde nooit iets tastbaars op en toch werden de verhalen over de gouden stad of het gouden rijk steeds smakelijker.
Er zou ergens een Parimameer zijn waar talloze gouden voorwerpen op de bodem zouden liggen.
Ondanks de vergeefse zoekpogingen verankerde El Dorado zich in het volksgeloof, net als de Verschrikkelijke Zeeman en het Monster van Loch Ness. 
De verhalen waren te mooi om voorgoed terzijde te schuiven.
Dus is er tot in de vorige eeuw nog gezocht naar El Dorado.

Inmiddels komen we de plaats eigenlijk alleen nog tegen in avonturenfilms.
En in het taalgebruik, als we spreken over een plaats met overdadige rijkdom.

meer

vrijdag 24 maart 2017

Droomland: Schubbekutteveen

Er zijn plaatsen waar niemand ooit is geweest en waar je ook onmogelijk zou kunnen komen.
Toch zijn ze ons taalgebruik binnengeslopen.

Schubbekutteveen.

Wat bedoelen we ermee?
Een achtergebleven dorp.



Waar komt het vandaan?
Wie Schubbekutteveen precies heeft bedacht, valt niet meer te achterhalen.
Het was in elk geval een goede vondst: er zijn niet veel fictieve plaatsen die de Dikke van Dale hebben gehaald.
Maar Schubbekutteveen wel.
Het staat model voor 'een enigszins saai, achtergebleven plattelandsdorp'.
Ook Boerenkoolstronkeradeel (eveneens in van Dale) is zo'n plaats.
Als je de naam hoort of leest, dan weet je meteen wat er wordt bedoeld.
Bij Lutjebroek overigens ook, maar die plaats bestaat echt.



Om een achterlijke plaats nog achterlijker te maken wordt er vaak 'Oost' voor gezet.
Als iemand het dus heeft over Oost-Schubbekutteveen, dan weet iedereen dat hij het heeft over een dorp waar je echt niet zou willen wonen.

meer

donderdag 23 maart 2017

Droomland: Sodom en Gomorra


Er zijn plaatsen waar niemand ooit is geweest en waar je ook onmogelijk zou kunnen komen.
Toch zijn ze ons taalgebruik binnengeslopen.

Sodom en Gomorra.

Wat bedoelen we ermee?
Een plaats waar verderfelijke dingen gebeuren.



Waar komt het vandaan?
Uit de Bijbel.
Sodom en Gomorra lagen in het land Kanaän, een gebied dat ongeveer overeenkomt met het huidige Israël en delen van Libanon en Syrië.
In het boek Genesis liet God de steden ten ondergaan in een regen van zwavel en vuur.
De inwoners waren in moreel opzicht namelijk verdorven: ze zouden liegen, armen mishandelen en echtbreken.
Lot, de neef van aartsvader Abraham, was de enige rechtschapen inwoner.
Met zijn vrouw en dochters kon hij vluchten.
Maar omdat Lots vrouw zich niet kon losmaken van haar verleden en omkeek naar de brandende stad, veranderde ze ter plekke in een zoutpilaar, zo vertelt het verhaal.



Beide steden (of ze ooit echt hebben bestaan, is niet overtuigend aangetoond) zijn hun beroerde imago nooit kwijtgeraakt.
Sodom leende zijn naam aan sodomie, een term om onder meer pedoseksualiteit, masturbatie en anale seks mee uit te duiden.
Ook 'gesodemieter' en 'mietje' komen voort uit het Bijbelverhaal waarvan niemand weet in hoeverre het is verzonnen.

meer

woensdag 22 maart 2017

Droomland: Walhalla.

Er zijn plaatsen waar niemand ooit is geweest en waar je ook onmogelijk zou kunnen komen.
Toch zijn ze ons taalgebruik binnengeslopen.

Walhalla.

Wat bedoelen we ermee?
Een ultieme plek.

Waar komt het vandaan?
Uit de Scandinavische mythologie.
Daarin was Walhalla de plaats waar gesneuvelde strijders heen gingen.
Het bereiken van het Walhalla, war de god Odin regeerde, was het hoogst haalbare voor bijvoorbeeld de Vikingen.


Zij stelden zich voor dat het een enorme zaal was, de 'hal der gevallenen', met 540 deuren en een plafond bedekt met gouden wapenschilden.
Er werd gegeten uit een onuitputtelijke bron van everzwijnvlees en gedronken van een eindeloze hoeveelheid honingwijn.
het was, kortom, een plaats waar een echte Viking zich helemaal op zijn gemak zou voelen.
Hij moest er niet aan denken een natuurlijke dood te sterven: dan zou hij immers het Walhalla mislopen.
Oude en zieke Vikingen lieten zich daarom vaak op hun sterfbed met een zwaard doorboren, om zo nog een kans te maken in het Walhalla terecht te komen.



Tegenwoordig hoef je niet strijdend ten onder te gaan om in het Walhalla te belanden.
Walhalla's hebben nog steeds de betekenis van een ultieme plaats om te vertoeven, maar dat is inmiddels wel anders ingevuld.
Zo is een speelgoedwinkel een Walhalla voor kinderen en een sterrenrestaurant een Walhalla voor de fijnproever.
Een Walhalla is dus nog steeds mooi, maar we zouden er niet meer voor willen sterven.

meer

dinsdag 21 maart 2017

7 van de grappigste ingezonden foto’s van de Comedy Wildlife Photography Awards


We laten je vaak genoeg winnende of genomineerde foto’s van verschillende fotografiewedstrijden zien. 
Zoals deze en deze prachtige foto’s. 
Maar dit keer kijken we naar foto’s die niet alleen heel mooi zijn, maar vooral ook heel grappig. 
Dit zijn een aantal van de grappigste inzendingen van de Comedy Wildlife Photography Awards.









meer