maandag 5 december 2016

Modeziekte: Hysterie.


Ook een ziekte kan uitsterven.
Sommige, zoals de pokken, zijn uitgeroeid.
Andere hielden simpelweg op te bestaan, omdat niemand er last meer van had of omdat het stiekem zo erg niet was.
Deze vroegere kwalen vragen niet langer om genezing.



Hysterische hysterie.

Wat?
Hysterie.

De diagnose?
De klachten liepen erg uiteen: depressiviteit, onverklaarbare pijnen, verlies van eetlust, slapeloosheid en 'de neiging om problemen te veroorzaken'.
Een handboek besteedde 75 pagina's aan het beschrijven van de symptomen. 
Met zoveel verschijnselen was het niet gek dat veel vrouwen er iets in konden herkennen.
Op het hoogtepunt van deze 'epidemie', eind 19e eeuw, heette een op de vier vrouwen hysterisch.



Te genezen?
De psychiater Freud haalde een oude theorie van stal: vrouwen produceren ook een soort zaad dat door onbevredigde seksuele verlangens in de baarmoeder gaat gisten.
Dat was de oorzaak van hysterie.
De therapie?
Breng vrouwen tot een 'hysterisch paroxisme' via bekkenbodemmassage.
Een keurige naam die verbloemt dat artsen de vrouw in kwestie seksueel bevredigden.
Masturbatie was taboe, dus er was geen andere remedie.

Wanneer verdwenen?
Hysterie is sinds de jaren vijftig geen serieuze ziekte meer.
Volgens feministen werd de diagnose gebruikt om mondige en opstandige vrouwen monddood te maken in een mannenmaatschappij.
Als vrouwen zich beklaagden over hun ondergeschikte rol, dan waren zij hysterisch, ofwel niet helemaal in orde.
Met de feministische golf verdween de hysterie.
Medische ontwikkelingen hielpen daarbij.
Want veel symptomen die aan hysterie werden toegeschreven, bleken het gevolg van later ontdekte ziekten zoals epilepsie en syfilis.

zondag 4 december 2016

Vuile bliksem.


In het Engels heeft vulkanische bliksem een leukere naam, dirty thunderstorm.
Deze ontladingen waren in december 2015 boven de Etna op Siciliƫ te zien.


De oorzaak voor dit weerverschijnsel is vermoedelijk het langs elkaar wrijven van asdeeltjes.
Daarbij ontstaat statische elektriciteit.
Dat kan flinke vonken geven.

zaterdag 3 december 2016

Zeesteden (cruiseschip)


Ze zijn ruim 300 meter lang en bieden plaats aan meer dan 3000 passagiers.
Toch mag je 's werelds luxueuste cruiseschepen niet over een kam scheren.
De een onderscheidt zich duidelijk van de ander.


Met een tientallen meters lange waterglijbaan in het zwembad, of met 9 minigolfbanen aan dek.
Geen zin in sport?
Vaar dan mee op de boot met 11 nachtclubs en salons.

Fotograaf Jeffrey Milstein kiekte ze vanuit een helikopter om te laten zien dat de 'drijvende steden' wel degelijk van elkaar verschillen.

vrijdag 2 december 2016

Weersverwachting: Droog.


Weerprobleem?
Regen laat evenementen in het water vallen.



Plan?
De kranten stonden er bol van toen de Chinese media met veel tamtam aankondigden dat het land de opening van de Olympische Spelen van 2008 in Beijing niet door regen liet verpesten.
Belangrijkste hulpmiddel: het regenmakende zilverjodide.
Door dat rondom de stad in de lucht te brengen, zouden de wolken al leeggeregend zijn voordat ze het stadion hadden bereikt.
Vliegtuigen verspreidden zilverjodide in de lucht en in een straal van tussen de 15 en 120 km rondom Beijing verrezen duizenden lanceerinrichtingen met raketten die er ook vol mee zaten.


Werkt dat echt?
De openingsceremonie van de spelen verliep inderdaad zonder buien.
Een woordvoerder verklaarde op de Chinese televisie erg tevreden te zijn over de actie.
De dreiging van een bui was groot geweest.
En die hadden zij maar mooi weten te voorkomen.

dinsdag 29 november 2016

Weersverwachting: Koel en bewolkt.


Weerprobleem?
Door de opwarming van de aarde smelten de ijskappen waardoor gebieden overstromen.



Plan?
Houd je genoeg warmte van de zon tegen, dan voorkom je die ellende, zo dachten de klimaatonderzoekers van SPICE, een project van onder meer de Cambridge Universiteit.
Sinds 2010 onderzocht de groep manieren om stofdeeltjes de lucht in te schieten.
De deeltjes vormen een laag die de straling van de zon kan terugkaatsen.
De onderzoekers kwamen door vulkaanerupties op het idee.
Bij een uitbarsting wordt de zonnewarmte ook vaak door uitgebraakte aswolken tegengehouden.
Het plan is om op die plekken waar de straling het schadelijkst is, bijvoorbeeld bij de poolkappen, een zeppelin met een enorm lange slang naar de stratosfeer te laten vliegen.
Vanaf de grond zouden via de slang warmtereflecterende deeltjes de lucht in kunnen worden gepompt.

Werkt dat echt?
Je moet er wel voor zorgen dat niet alle warmte teruggekaatst wordt.
Het leven op aarde kan niet zonder zonlicht en zonnewarmte.
Maar wie weet blijkt het een puik plan als de opwarming ermee kan worden beteugeld.



Maar?
Het plan staat nog in de kinderschoenen.
Een eerste proef, om te zien of je met een ballon, een slang en een pomp water in de atmosfeer kunt vernevelen, leidde tot protest van mensen die menen dat je niet moet sollen met het klimaat.
Er was ook gedoe over patenten en de test werd afgeblazen.
Wel zochten de onderzoekers in hun lab naar goede stofdeeltjes om de lucht in te blazen.